13 diciembre 2009

Diciembre

Como siempre este es un mes de galgos, siempre corriendo detrás de algo. Y es que la acumulación de acontecimientos es notable.

Llevó dos semanas de trabajo agotador en la oficina. Así, sin quererlo, me he visto envuelto en el rediseño de una de las estaciones del metro, incluyendo reuniones semanales que me han llevado a tener que hacer algún tiempo extra. Muy contento con todo esto, pues es muy interesante, pero cuando llego a casa lo único que me apetece es relajarme.

No hay tiempo para eso en esta época. Miguel se vino de visita desde Cork y tuvimos un fin de semana intenso. Mejor dicho agotador (el domingo me metí en cama a las ocho!) Y bien que me vino, pues ya no he vuelto a parar. Lunes cena con un amigo. Martes fue la apertura de la nueva línea del LUAS: extensión de la línea Roja hasta The Point . Mucha de la gente de la empresa nos fuimos de voluntarios a las paradas a dar tickets gratis y otros regalos. También hubo eventos como gaiteros escoceses, villancicos, conciertos y más. Para finalizar la noche fiesta privada para mi empresa en un sitio muy pijo con inclusión de dos bebidas gratis. Estuvo muy bien, claro que apenas conozco el 20% de los empleados. No se pudo beber mucho (algunos acabaron con una buena borrachera), pues el miércoles tuve una reunión por la mañana y necesitaba tener la mente clara. 6-tram-sign

Por la noche me tocaba relajarme y me fuí a jugar al baloncesto una hora y media. Buff, menudas agujetas tenía el viernes!

El jueves más copas. El motivo la despedida de un compañero de trabajo que no le renuevan el contrato y se regresa a su país: Polonia. Y ya enganchando el viernes la comida de navidad de mi departamento. Finalmente nos juntamos tres departamentos y eramos unas 56 personas. Restaurante mexicano regentado por un irlandés, por lo que la comida, aunque muy buena, no tenía nada que ver con la cocina mexicana. Vino y Coronitas bañaban las mesas y el que más o el que menos dejó el restaurante con un contentillo antes de ir al pub. Yo los abandoné sobre las siete de la tarde, pero ellos se quedaron tomando una pinta tras otras. Ya me contarán el lunes como acabaron.

Ayer quedé con mi amigo Jorge para despedirle ya que se regresa a Perú y muy probablemente no vuelva a Dublín.

Hoy descanso. Quizá más baloncesto, todavía no lo he decidido.

Lunes cena-fiesta de despedida de Javi que se va a hacer las sudaméricas. Lo conocí en Marzo y ya se va. Es lo que tiene esta ciudad la gente va y viene y a mí, ahora, se me van dos amigos.

Martes reencuentro con un amigo perdido: Marcos. Se fue en Junio por un mes a Ruanda y nunca volvió. Viene solo a recoger las cosas que dejó aquí y tras pasar las navidades en España se volverá a Ruanda por un año. Estará bien volver a verlo y que me cuente sus experiencias.

El viernes vuelo a España y al día siguiente boda en Boiro. Que se acabe Diciembre, please!!

28 noviembre 2009

A feast for crows

Festín de cuervos es una novela de George R.R. Martin publicada en 2005. Es el cuarto libro de la saga Canción de Hielo y Fuego que tendrá siete libros en total.

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Me había leído los tres primeros volúmenes en España y trás encontrarme este libro en la biblioteca no puede resistir la tentación de leerlo. Me ha costado un buen puñado de meses leer casi las 800 páginas y hacerme con el extenso vocabulario inglés, pero ha merecido la pena para volver a disfrutar de las aventuras de la familia Stark, los Lannister, los Tyrell, los Frey, los Greyjoy y muchas más. Si creías que en El Señor de los Anillos hay muchos personajes, échadle un ojo a la lista de personajes de esta saga y os quedaréis impresionados!

George R.R. Martin es conocido como el Tolkien americano y de sus manos han salido numerosas historias cortas y libros de fantasía épica, ciencia fícción y terror. Canción de Hielo y Fuego es su más aclamado trabajo a pesar de estar inacabado. Todavía no hay fecha para la publicación del quinto libro, pero espero que sea en el 2010 y ya solo quedarán dos libros más para completarla. Claro que eso puede llevarle 10 años! En fin, habrá que armarse de paciencia.

Sus libros están llenos de descripciones, enfrentamientos, luchas, guerras, rencillas, traiciones, fidelidades, fuerzas sobrenaturales, un poco de mágia e inesperados vuelcos de la trama que dejan a uno estupefacto. George nos sumerge en el mundo medieval de los caballeros, príncipes, princesas, reyes, reinas, reinos, poder y hasta rumores de dragones. Todo parece tan real que el lector llega a pensar que esta leyendo un libro de historia. Me recuerda El Ciclo Pendragón de Stephen R. Lawhead, claro que Canción de Hielo y Fuego nada tiene que ver con el rey Arturo.

George estuvó recientemente en Dublín firmando libros (yo me enteré demasiado tarde) y también se pasó por Belfast con motivo del nuevo rodaje. Sí, habeís leído bien, rodaje. El canal americano HBO ha decidido producir un episodio piloto basado en el mundo de Canción de Hielo y Fuego. Increíble! Y la saga ni siquiera está acabada. El rodaje se está llevando a cabo en los estudios Paint Hall. Un inmenso complejo industrial situado en los mismos astilleros en donde el Titanic fue construído. Que ganas tengo de ver a la familia Stak y Winterfall.

Que disfruteís de esta fascinante saga.

27 noviembre 2009

Six feet under (A dos metros bajo tierra)

Y como todo tiene un final, así también lo tiene esta serie. Ha sido la mejor serie que he visto en mi vida y mucha gente piensa que es la mejor serie jamas producida. Si solo os gustan las comedias, esta no es vuestra serie pues es un drama que habla sobre la realidad de la muerte.

Brenda: So... how's it going?(Que tal?)
Nate Fisher: Oh, it's great... great. My father's dead, my mom's a whore, my brother wants to kill me, and my sister's smoking crack. I think I win.(Oh, bien… muy bien. Mi padre ha muerto, mi madre es una puta, mi hermano quiere matarme y mi hermana fuma crack. Creo que gano.

La serie comienza de esta forma tan impactante, teniendo a Nate Fisher como lider de la misma. La familia Fisher tiene una funeraria en el sótano de su casa. David y Claire, hermanos de Nate, viven con su madre Ruth y afrontan la muerte de otras personas día a día.

Tracy Montrose Blair: Why do people have to die?(Por que tiene que morir la gente?)
Nate Fisher: To make life important. None of us know how long we've got. Which is why we have to make each day matter.(Para hacer la vida importante. Ninguno de nosotros sabe cuanto va ha vivir. Eso es por lo que tenemos que hacer que cada día importe)

La familia Fisher está rodeada de diferentes personajes que interaccionan con ellos como Rico, Keith, Billy o Brenda.

Brenda: You're the first person I've lost where it cost me something. That's why I haven't been with anyone since.(Eres la primera persona que al perder me ha costado algo)
Nate Fisher: Nobody?(Ningún otro)
Brenda: It's too scary, the thought of screwing it all up again.(Asusta el pensar en cagarla otra vez)
Nate Fisher: You'll find somebody.(Ya encontrarás a alguién)
Brenda: That is so not the answer. ... You know what I think?(Esa no es la respuesta…Sabes que pienso?)
Nate Fisher: About what?(Sobre que?)
Brenda: I don't know, life.(No se, sobre la vida)
Nate Fisher: What?(Que?)
Brenda: I think it's all about timing. I think timing is everything.(Creo que todo es tiempo. Creo que el tiempo lo es todo)
Nate Fisher: I think you might be right.(Creo que podrías tener razón)

También aparecen otros personajes, algunos más exporádicos que otros como Margaret, Oliver, Vanessa o Lisa.

Nate Fisher: I just feel like all I do, all day long, is just manage myself, try to fucking connect with people. But it's like, no matter how much energy you pour into getting to the station on time, or getting on the right train, there's still no fucking guarantee that anybody's gonna be there for you to pick you up when you get there.(Me siento como si todo lo que hago durante todo el día es controlarme a mi mismo intentando jodidamente conectar con la gente. Pero es como si, no importa cuanto te esfuerces para llegar a la estación a tiempo o coger el tren adecuado, no hay ni una puta garantía de que alguién vaya a estar allí para recogerte cuando llegues)

Personajes que completan la vida de esta familia. Homosexuales, lesbianas, adolescentes, psicólogos, artistas, curas, rabinos, bailarinas de striptise, psícopatas y hippies junto a viudos, viudas y huérfanos.

Nate Fisher: You want to know a secret? I spent my whole life being scared. Scared of not being ready, scared of not being who I should be, scared of not being right. And where did it get me?(Quieres saber un secreto? Me he pasado todo la vida asustado. Asustado de no estar preparado, asustado de no ser quién debería ser, asustado de no hacer lo correcto. Y ha donde me ha llevado?)

Teniendo como tema central esa muerte que vemos a diario y que es el destino que a todos nos espera. No importa lo que hagamos siempre nos acabaremos cruzando con ella. Si creeís en Dios, pues os espera la vida eterna, ya sea en cielo o infierno; si creeís en la reencarnación, tendreís una nueva vida; y si no creeís en nada todo habrá acabado, pero en todo caso, como Nate expone reiteradamente, deberíamos aprovechar el tiempo de esta nuestra “vida” ya que no sabemos cuanto durará.

Nate Fisher: You only get one life. There's no God, no rules, except for those you accept or create for yourself. Then once it's over... it's over. Dreamless sleep forever and ever. So why not be happy while you're here?(Solo tienes una vida. No hay ningún Dios, ni reglas, excepto aquellas que tu aceptas o te creas. Una vez se haya acabado… se acabó. Dormir sin sueños para siempre jamás. Así que, por qué no ser feliz mientras estás aquí?)

Nate Fisher: All that lives, lives forever. Only the shell, the perishable passes away. The spirit is without end. Eternal. Deathless.(Todo lo que vive, vive para siempre. Solo el caparazón, lo perecedero muere. El espíritu no tiene fin. Es eterno, inmortal.

Pero en la serie no solo se habla de la muerte, sino de la relaciones humanas, de las relaciones de pareja y de como la muerte, tan cercana para la familia Fisher, les afecta.

Nate Fisher: Love isn't something you feel, it's something you do. If the person you're with doesn't want it, do yourself a favor and save it for someone who does.(El amor no es algo que sientes, es algo que das. Si la persona con la que estás no lo quiere, hazte un favor a ti mismo y guártelo para alguién que si lo quiera)

A partir de ahora las series serán diferentes para mi y sera realmente difícil encontrar otra de tanta calidad. Los voy a echar de menos familia Fisher.

Nate: [crying] Kurt Cobain killed himself today. He was just too pure for this world.([Llorando] Kurt Cobain se ha suicidado hoy. Simplemente era demasiado puro para este mundo)
Young Claire: Well, his music will live on, right?(Bueno, al menos su música vivirá, no?)
Nate: Yeah.(Sí)

Para aquellos que queraís recodar algunas de las mejores frases de la serie aquí teneís el link.

23 noviembre 2009

Nuevas formas de hacer arte

Esta es la ganadora de Ukraine’s Got Talent. Se llama Kseniya Simonova y no canta, sino pinta con arena. Sin duda esta chica tiene mucho talento.

09 noviembre 2009

Viaje a Ennis

Se habló vagamente el sábado pasado de este viaje tras la resaca de Halloween. No he tenido tiempo para escribir sobre eso, pero resumiendo me disfrace de payaso vampiro con el pelo de color naranja. Ya se quereis una foto, pero hasta que alguien me pase alguna, pues nada de nada. Fiesta privada con poca gente tomando mojitos. Después acabamos en un pub del centro hasta que cerró. Fiesta, diversión, mojitos y muchas risas. Una buena noche.

Volviendo a lo del viaje. Sábado por la mañana me subí al coche de alquiler con Jesus y Dani en ruta a Ennis en la otra costa de la isla. La razón: la fiesta de inaguración de la nueva casa de un amigo de Jesus. Un chico muy majo que había conocido hace unas semanas cuando estuvo por Dublín. Ha encontrado trabajo allí y se ha alquilado una casa enorme para el solito por un precio irrisorio.

Recogimos a Miguel (que se apuntó desde Cork) y ya en la casa, risas, charla, lentejas y albariño. Despues llegó más gente y ya estabamos listos para la fiesta. Unas tapitas, cervezas y más conversación en inglés, español e incluso panocho, jaja. Acabamos la noche en un pub muy concurrido. El ambiente era genial, la banda tocando clásicos del rock’n’roll y todo el mundo disfrutando del ambiente. Muchas risas y juerga para una fiesta genial. Cliff of Moher (15) (1024x768)

A la mañana siguiente nos despertamos con un sol impresionante. Desayuno en el jardín disfrutando de los cálidos rayos solares. Claro que no duró mucho. Tocaba despedida, intercambio de teléfonos y emails y promesas de volver. Dani, Jesus y yo enfilamos para los Cliffs de Moher. Nunca había estado y ya era hora de sacarme la espinita. Son realmente impresionantes y una vez más la naturaleza prueba lo insignificantes que somos. Las fotos no son muy buenas, pero para disfrutar de su grandeza hay que estar allí!

Este fin de semana ha sido como unas pequeñas vacaciones. Lo hemos pasado genial!

18 octubre 2009

Pulpada!!!

Grata fue mi sorpresas ya hace varias semanas cuando fuí a comprar pescado y me encontré con que tenían un pulpo fresco enorme así que lo compré. Pero la sorpresa no acabó ahí, sino que días más tarde cuando volví a la misma tienda encontré en la sección de congelados pulpo de Cambre!
Pulpada (8)

Y ayer fue el día para hacerlos. Rodaron invitaciones y muchas bajas de amigos que tenían otros compromisos. Unos pocos aparecieron y estos trajeros otros pocos y al final acabamos siendo unos doce. Albariños y riojas compartieron mesa con quesos y jamones para dar lugar a un pulpo exquisito (bueno, el picante no era muy picante).
Pulpada (5) Y ya que estabamos de fiesta, pues se me ocurrió hacer una queimada. Sí, sí, y con lectura del Conjuro incluída, por supuesto. También le dimos al licor café. Y ya en ese plan que mejor que irnos a una fiesta de bienvenida del piso de alguién.
Habrá que repetirlo!Pulpada

16 octubre 2009

District 9 / Sunshine

La ciencia ficción está en apogeo en los últimos tiempos y estás son dos excelentes cintas del género.
District 9 la anuncian como una peli de Peter Jackson, pero lo cierto es que solo es el productor. Deciros que está contada en plan documental, asi que no os desconcierte el hecho de que comience con un desfile de caras dando su opinión sobre los hechos. ¿Que hechos? Pues una inmensa nave espacial ha quedado barada en el cielo de Johannesburgo. Los alienígenas, bulgarmente llamados gambas por su aspecto, son confinados en un districto de la ciudad: Districto 9. Han pasado 20 años y la convivencia de los alienígenas en la ciudad se hace insostenible. El cuerpo de las Naciones del Mundo decide trasladar a las 'gambas' a un campo de concentración emplazado a varios kilómetros de la ciudad,... pero el traslado no será fácil.
El haberla rodado como un documental hace que los hechos parezcan muy realistas y se te meta debajo de la piel. Suburbios de la ciudad como si fueran fabelas y una banda de nigerianos corruptos comerciando con las gambas componen el entorno. Y la historia va por unos derroteros insospechados.
Asegurada una segunda parte (ya estoy deseando que la hagan). Cuidaros de ver trailers pues hay más de uno que os fastidiaría la historia.

Sunshine
nada tiene que ver con el Resplandor de Kubrick, pero vuestro corazón bombeará adrenalina por vuestro cuerpo durante 90 minuntos. No es ninguna historia de miedo, sino la típica idea de la humanidad al borde de la extinción. El Sol ha perdido mucha de su energía y nuestro planeta es una bola de hielo en donde malamente sobrevivimos. Icarus I fue enviada al Sol con una bomba que consiga reactivarlo, pero al borde del mismo se perdió contacto. Icarus II es el último y desesperado intento de salvar la humanidad. Tripulada con 8 astronáutas y científicos intentarán detonar una bomba sobre el Sol. La forma en que la historia esta contada con una sucesión de desaveniencia tras desaveniencia, que acompañada con una terrible e intensa música, hace que tu corazón se revolucione ante la idea de que la misión falle y las fatales consecuencias que ello acarrearía. Cada minuto de la película tiene su importancia, aunque muchas veces no lo sabes hasta bastantes minutos más tarde. No sobra ningún minuto. No hay respiro, así que coge unas buenas bocanadas de aire antes de verla.
Danny Boyle, el director, nos sorprendió el año pasado con un registro completamente diferente: Slumdog Millionaire.

13 octubre 2009

Dosis de irrealidad

Unos se levanta en una mañana congeladora en Dublín, preludio del incipiente otoño, y se dirige a la oficina con una pequeña maleta. La ropa justa para unos pocos días. Unas hora de trabajo y tres horas de vuelo lo transportan a la irrealidad. Son casi las seis de la tarde, pero el calor es plomizo y el shock térmico extenuante; de 3 a 28ºC. En Dublín, vivía una irrealidad en los días previos, que al llegar aquí se ha hecho realidad y una nueva irrealidad ha ocupado el espacio vacante. Ha sido un viaje inesperado; organizado en el último momento y debido a causas familiares. La vida siempre nos depara sorpresas, no siempre agradables, y que en esta ocasión no ha pasado de un susto.
Hacia al menos diez años que no estaba en esta parte de España. He vuelto a comprender porque. Paisaje monótno, casi desértico y dominado por los tonos ocres. Tonos que se extienden a la edificación. Decenas, cientos de chalets y apartamentos que se espanden por la linea de costa de forma interminable, mayoritariamente vacíos en esta época del año. Los inquilinos, matrimonios con una edad media de 50 años. Españolitos mezclados con ingleses, irlandeses, alemanes o suecos entre los que se aventuran africanos o sudamericanos que intentan sobrevivir a sus miserias.
En la televisión los telediarios repiten las mismas noticias de forma machacona una y otra vez hasta aborrecerte. Los políticos siguen insultándose unos a otros en vez de dedicarse a gobernar y a la espera que Mr. Obama les solucione la papeleta. ¿Estamos ante un nuevo Dios llamado Obama?
Ahora los atuneros españoles son secuestrados por piratas africanos y la solución del gobierno es armar a los pesqueros con armas de medio alcance para que se puedan proteger. Los marineros, que ya bastante tienen con su duro trabajo, ahora, además tienen que ser soldados. Seguro que la próxima vez que vea un telediario la noticia no hablará de secuestros sino de los marineros abatidos. Violencia con más violencia. Piratas en el sigulo XXI. ¿Nos dirigimos al furuto apocalíptico de Children of men? No importa que sigamos siendo fértiles, la socieda sigue en clara decadencia.
Claro que también he podido disfrutar de la rica gastronomía española: pescado fresco, quesos, jamones y una exquisita churrascada hecha por mi. Todo bañado por caldos caseros o nacionales, tintos o blancos y cebada puesta en estado líquido. Interminables helados o una sidra en una terraza con los pies casi bañados por el cálido Mediterraneo. Y baños matutinos en aguas cristalinas.
El viaje ha llegado a su fin y ahora toca volver a mi fría realidad.

21 septiembre 2009

Campeones, campeones, oe, oe, oeee

Y no fueron dos pasitos sino dos zancadas las que dimos. Primero nos deshicimos de Grecia (bronce) con facilidad y después arrasamos a Serbia en la final. Nada que ver con el partido inagural del torneo. Desde los primeros minutos Pau comandó el partido y los barrimos en 20 minutos. A nosotros nos salía todo y nada a los serbios. El marcador reflejaba 52-29 al descanso y el partido ya podía haber acabado ahí. La renta máxima fue de 29 puntos y los rivales no tuvieron la más mínima opción. Todos participaron y hasta los suplentes jugaron todo el último cuarto. Pau fue el mvp, máximo anotador del torneo y quinteto ideal al igual que Rudy. La generación de oro es todo un hecho y no un sueño. Ya tengo ganas de ver la próxima gran cita: campeonato del mundo en Turquía 2010!!

Ah, como me hubiera gustado estar en Katowice o en España ayer para disfrutar de la fiesta.

18 septiembre 2009

A dos pasitos

Contundente victoria sobre Francia a la que no dimos ninguna opción de meterse en el partido. Excelente defensa, sobretodo sobre Tony Parker. Robamos 13 balones y casí no la perdimos hasta el último cuarto, que ante la relajación, dejamos que nos quitaran alguno más de la cuenta. Pau ha estado impresionante al igual que Navarro, Rudy y Ricky. Jugando a este nivel no hay quien nos gane. Lo difícil será conseguir mantener ese ritmo y que no tengamos ninguna baja.
El rival mañana será Grecia. Los eternos rivales a los que nos hemos enfrentado ultimamente en varias ocasiones. Me viene a la memoria la final de Pekín en donde no les dimos opción y nos proclamamos Campeones Mundiales. Pero no hay que fiarse, es un rival muy duro y Spanoulis está que se sale con un 6/7 triples contra Turquía. Los turcos estuvieron todo el partido a rastras hasta que consiguieron ponerse por encima. Tuvieron ocasión de ponerse a +8 a falta de 2 min, pero fallaron y los griegos no perdonaron. Arslan metió la canasta que los llevaba a la prorroga y se jugó el triple para ganar el partido, pero falló. Todo este desgaste de los griegos nos viene muy bien.
A disfrutar de lo que queda de campeonato!! Aupa España!

16 septiembre 2009

El LUAS se como al bus

Hoy quería hablaros de la aplastante victoria de España sobre Polonia y su pase a cuartos para enfrentarse a Francia, pero esto es más importante.

A eso de las tres de la tarde el tranvía en dirección a Abbey Street Stop colisionó con un autobus de dos alturas al cruzar O'Connell Street.Todavía no hay mucha información. Parece ser que hay 26 heridos.De entre los cuales 3 están graves. El conductor del tranvía acabó en el interior del autobús y tuvo que ser rescatado por los bomberos.El caos se cernió en la calle más importante de Irlanda. La parte delantera del tranvía ha descarrilado por lo que llevará su tiempo clarear la zona y abrir de nuevo la calle.

14 septiembre 2009

Pasito a pasito

Mucho se ha hablado estos días de la selección, los jugadores, el entrenador y la bola final de Llul en la derrota ante Turquía. Hoy se disputaba el segundo partido de la segunda fase ante Lituania. Solo he podido ver el último cuarto, pero he seguido la evolución de todo el partido. Comenzamos mal ya que estuvimos todo el primer cuarto abajo, pero en el segundo nos enchufamos acabando con un parcial de 25 a 9. El resto ya fue coser y cantar. Se volvió casi a la España que conocemos, con buenos tiros, mejoría de los porcentajes y día estelar de Garbajosa. Hasta ha habido un par de alley-hoops. Pero aún nos falta llegar a la máxima forma física. Y es que en el último cuarto dejamos que los lituanos recortaran la ventaja para dejarla solo en 14 puntos. Nos vendría muy bien acumular los máximos puntos de ventaja para el basketaverage y poder anfianzarnos en la segunda posición.
Digo segunda pues Turquía acaba de derrotar a Serbia. Ha sido un partido muy intenso y con un final de partido memorable. Tras los primeros minutos de último cuarto el marcador reflejaba 61-63 para los turcos. Las defensas eran opresibas, las posesiones larguísimas, sin faltas y ningún tiro entraba. Así transcurrió el cuarto entre errores fruto de la tención hasta que Teodosic encestó un triple desde 7 metros para poner a Serbia uno arriba a falta de 43 segundos. Tras un tiro libre el marcador queda empatado a 64. El útimo tiro de Serbia no entra, aunque tampoco importa pues estaba fuera del tiempo de posesión. Balón turco y 3.4 segundos por jugar. Tunceri se inventa una jugada maestra que casi sale perfecta y Turkoglu la palmea para meterla. Tras revisar la repetición numerosas veces los árbitros estiman que la canasta fue fuera de tiempo y hay prórroga.
La igualdad era máxima y el marcador no se movió hasta pocos segundos para el final. Los serbios estaban muy poco acertados y el balón les pesaba en las manos. Esto les pasó factura y turcos se llevaron el partido de las manos de Ilyasova acabando 64-69.
Turquía no sabe lo que es la derrota en este campeonato. Tienen jugadores de mucha calidad y tienen un temple sensacional en los momentos duros del partido lo que les ha dado importantes victorias. Saben mover muy bien el balón, son jugadores altos y fuertes y tienen un lider absoluto: Ilyasova (17.6 ptos media y 7.4 rebotes media). No he visto todavía ningún partido de Grecia o Francia, pero a los turcos los veo con una medalla colgada de su cuello.

Mañana toca ganar a Polonia, los anfritiones, que han perdido hoy ante Eslovenia.

13 septiembre 2009

Dublín y sus rincones

En esta sección pondré fotos de esos rincones de Dublín no tan conocidos o de los sitios más turísticos pero con una perpestiva diferente.
Richmond Surgical Hospital (1811); ahora es la Dublin Metropolitan District Court. El intenso color rojizo de los ladrillos llega a hipnotizar.
Ard Righ Road. Típica calle residencial. En vez de edificios hay casas de ladrillo todas iguales.
Y puesto que solo son casas y vive poca gente, pues con una tienda de Lilliput están más que surtidos!
Iglesia de la prisión de Arbour Hill. Un corredor especial conectaba la iglesia directamente con la carcel. El campanario es un claro diseño céltico.
A la Spire ahora le ha dado por ponerse a coser el cielo.

Os habéis fijado que no hay una sola nube? Ha sido un día precioso!

08 septiembre 2009

La volátil ilusión del oro

Nuestra fecha el eurobasket de Polonia. Nuestro acometido conseguir el oro europeo que la suerte nos negó en nuestra tierra. Tras una exhultante preparición todos creíamos que iríamos a Polonia a pasearnos, a que todos nos saludaran y recoger el trofeo que debía estar en nuestra vitrina. Tanto fue así que nos emborrachamos. Mal, muy mal. En las competiciones del más alto nivel como esta no se puede probar ni una pizca de alcohol. Hay que seguir una rigurosa dieta de seriedad, profesionalidad, garra, motivación, cabeza fría y capacidad de reacción.
Lituania nos lo dejó bien claro en el último partido de preparación dejándonos 22 abajo. Pero no aprendimos. Y en el primer choque oficial Serbia nos barrió por 9 puntos. Esto complicaba sobre manera las cosas y todo pasaba por ganar hoy a Gran Bretaña. Un rival medriocre aunque correoso, pero que la selección española de los grandes momentos hubiera barrido por 25 puntos.
En el primer cuarto de España volvimos a ver el brillo de los nuestros. La clave una OPRESIVA DEFENSA. Sí, es difícil manter una intensidad defensiva tan alta, pero señores, aquí nos estamos jugando el oro así que aplíquense. Con una buena defensa cansamos y desmoralizamos al rival, conseguimos rebotear más y se roban balones que propician los contrataques que nos disparan en el marcador. Tras acumular una ventaja de 10 puntos pasamos a vivir de rentas y jugando a tirones lo que nos trajo momentos de tensión en el último cuarto cuando los británicos se pusieron 4 puntos arriba. Toda España se estremeció.
Pero la intensida defensiva reaparició: un robo de Rudy culminado en mate, tiempo excedido por los británicos en ataque, cierre del rebote defensivo y Pau Gasol, el referente de todos. Si conseguimos crear una defensa de primera ganaremos este oro.
Mañana prueba de fuego. Ganar a Eslovenia, que lleva dos partidos ganados. Serbia se enfrenta a Gran Bretaña y previsiblemente ganará. Si nosotros hacemos lo debido se producirá un triple empate con dos partidos ganados cada uno y todo dependerá del basketaverage para poder quedar primera de grupo y evitar los rivales más duros. La cosa está complicada. A DEFENDER con dientes contra Eslovenia!

01 septiembre 2009

Festival of World Cultures Dun Laoghaire 2009

Tubo lugar este fin de semana y allí me fui a trabajar como voluntario. Pero de que va el festival? Pues su nombre lo dice: Un mundo de culturas. En el festival se trata de dar a conocer la cultura de otros países a través de su música, sus bailes, su comida y su artesanía. Durante los dos días uno puede disfrutar de decenas de puestos con comida y artesanía, exposición de fotografía, talleres de música, bailes o ceremonias rituales y sobretodo conciertos. Representación de países como India, Pakistán, España, Irlanda, China, Corea, México o el continente Africano por mencionar algunos. El que quiera saber más solo tiene que visitar la página del festival.
Sábado:
Estaba en la parada del autobús cuando comenzó a llover y tras unos minutos mojándome decidí comprar un billete de ida y vuelta en el tren. Sobre las doce pasadas estaba en People’s Park en donde se concentraban los eventos asiáticos. Allí pude ver a la chica del cartel bailando, así como los indonesios Saman con su baile de las 100 manos. Solo eran siete bailarines, pero tiene que ser impresionante ver a 15 o 20 moviéndose todos coordinados. Y resultó tremendamente curioso que bailaron todo el rato arrodillados!
Los hermanos nepaleses Hiralal & Ramji Gaine y un bailarín de bhangra. Era un escenario muy pequeño y las actuaciones muy cortas, pero suficiente como para sentirte en otros país. Lo curioso es que la mayoría de la gente que allí actuó residen en Irlanda. Veremos algún año a gallegos bailando la muñeira Vella de Mordomo?
Después de este primer encuentro con el festival tuve mi turno de trabajo.
Me toco cubrir el área con los puestos de comida y mercadillo, así que no pude disfrutar mucha música, pero conocí algunos voluntarios. Tras acabar mi turno escuché el grupo irlandés Danú y después me uní a algunos amigos para disfrutar de lo mejor de la noche: Hotel Kiev. Un espectáculo de música e imágenes. El escenario, un pequeño receptáculo cuadrado con luces de discoteca de los 80 en sus cuatros lados y en el interior la banda ucraniana DakhaBrakha. Y de fondo la fachada del Royal Marine Hotel sobre la que se proyectaban imágenes. Fue algo impresionante. La música me sorprendió gratamente pues se parecía a Hedningarna y eso no me lo esperaba. El concierto iba subiendo de tono hasta el punto de llevar al frenesí a los cientos de espectadores cuando de repente acabó. Solo una hora y nada de bises (una fea costumbre de aquí).
Ya era media noche y quedaban pocas opciones así que cogimos casi el último tren de vuelta a Dublín y nos bajamos en Gran Canal Dock. Nos fuimos a la fiesta de Nacho. La fiesta estaba en pleno apogeo y allí me encontré con más amigos. El cansancio hacía mella y tras unas horas allí me fui a casa a por un merecido descanso para afrontar otro día de fiesta.
Domingo:
Me costó levantarme más de lo habitual y el dolor de cabeza era terrible.
Quería llegar pronto a Dun Laoghaire para disfrutar lo máximo posible, pero ya daban las dos cuando llegué al escenario principal. Justo a tiempo para disfrutar de Dulsori. Colosal banda de percusionistas surcoreanos. Tenían tambores de todos los tamaños y formas, delante, detrás y a los lados. Y los tocaban con tanta fuerza que creía que se iban a romper las muñecas!
Ciertamente llevaban muñequeras como protección. El día anterior escuché unos percusionistas congeles tocando unos tambores enormes que llevaban (incluso bailaban con ellos) entre las piernas. Estaba bien, pero tras un rato los ritmos eran todos iguales y aburría. No ocurrió así con Dulsori. Sus ritmos eran completamente diferentes, nuevos, excitantes… Esta banda de jóvenes chicos y chicas encandiló al público desde el primer momento y se los metió en el bolsillo. Él público vibraba con ellos. Sin ninguna duda, para mí, lo mejor del festival.
Les siguieron Dhoad Gypsies of Rajasthan. Una banda hindú muy interesante que trajo un fakir. Bailar con un cántaro de agua sobre unos vasos en equilibrio sobre su cabeza no tenía dificultad para él. Así como bailar sobre un suelo de clavos de punta o sobre hojas de espadas para acabar jugando con fuego.
Era hora de mi turno y afortunadamente en esta ocasión en un lugar con música. Puck Fair era el grupo. Ritmos irlandeses tocados en plan jazz. De allí me fui de nuevo al escenario principal para disfrutar un ratito de Oumou Sangare. Internacional cantante de Malí. Gisela (voluntariando también: que raro, no?) se unió a mí para disfrutar del concierto. Vuelta al trabajo para acabar tomando un par de cervezas, servidas por la organización, antes de retirarme a casa.
Ah, que festival tan fantástico!! Siempre me acuerdo de Ortigueira cuando estoy allí. Tendré que cogerme unos días para disfrutarlo el próximo año. Y la Mar de Músicas de Cartagena. Que ganas de experimentar ese festival alguna vez!!

El miércoles fiesta en Dun Laoghaire para los voluntarios. A ver como va. Ya deseando estar en el del año que viene!!! Que además serán tres días!!

If you want another point of view of the festival read this.

26 agosto 2009

Alcoholismo un grave problema en Irlanda

Asombrado me quedé cuando esta mañana leí un artículo en la edición gratuita del Herald. El titular: Chico necesitado de un transplante de hígado después de una juerga intenta comprar alcohol. Gareth Anderson de 19 años fue ingresado a causa de un fallo de hígado tras una juerga de fin de semana. Estando ingresado en el hospital decidió salir y entrar en el pub que hay enfrente para pedir una pinta de cerveza. El sensato dueño del local al verlo con la bata y las agujas de suero en sus brazos solo le sirvió un refresco. Tras confirmar con el hospital que Gareth había salido por su cuenta fue llevado de vuelta a su habitación. Tras este suceso puede que sea rehusado en la lista de espera para un transplante de hígado.
Es triste decir esto, pero no veo ningún furuto para Gareth. Si un hígado es donado espero que alguién puede aprovecharlo mejor que él.
Es muy triste tener que leer esto en los periódicos y pensar que aunque siendo un caso extremo no está nada lejos de la realidad de muchas personas. Es inevitable encontrarte con borrachos, y algunos más que eso, en las calles de Dublin. Personas sin futuro que ahogan sus penas en una lata de cerveza. Pero que le pasa, y le ha pasado siempre, a la sociedad irlandesa? Gente tan hermosa en algunos aspectos y tan penosa en otros. Conseguirá Irlanda librarse alguna vez de esta lacra? Muy difícil lo veo.
Dato: Aproximadamente el 18% de la población irlandesa tiene problemas con el alcohol.

24 agosto 2009

Riverdance

Como todo fin de semana que se precie comenzó el viernes. Me encontré con Manuel (Colombiano) y Roberta (Italiana) en el Science Gallery. Disfrutamos de una cerveza y aperitivos italianos. La camarera: una belleza argentina que yo creía que era brasileña.
Después me encontré con Nacho y un par de amigas suyas que están de visita por aquí. Un par de pintas en los pubs más simpáticos de la ciudad y buena conversación.
El sábado amaneció un día precioso y aproveché para hacer algún recadito. Ya por la tarde el cielo se encapotó y dejó caer alguna shower, pero hacía bochorno. Y con esta guisa me encontré con dos compañeros de trabajo para ir a ver Riverdance en el Gaiety Theater. Riverdance es un espéctaculo que forma parte de la cultura irlandesa desde 1994, año en que acaparó el intervalo musical del concurso de Eurovisión. Concebido por Bill Whelan como un espéctaculo de música tradicional y baile irlandés. Y a partir de esa idea principal ha continuado creciendo y bebiendo de las culturas de diferentes países hasta entretener al público durante dos horas. Durante las actuaciones de la década de los 90 el número de bailarines era mayor que hoy en día y actuaban en escenarios de gran capacidad. En la actualidad exiten tres compañias actuando regularmente en Irlanda, Europa y Norteamerica.
Confinados en nuestros sitios del segundo anfiteatro y soportando el bochorno que allí hacía disfrutamos de este mágico espectáculo. En esta ocasión las influencias exhibidas fueron una bailadora flamenca, dos bailarines afroamericanos y la excelencia de los bailarines rusos. Exhibición de talento, gracia, elegancia, coordinación y frenesí. Algo inolvidable! El video es una pequeña muestra (quedaros con el 1:58')

Ya el domingo tuve visita sorpresa. Miguel, que vive en Cork, hizo escala aquí en su vuelo de regreso desde Sicilia. Nos pusimos al día, nos encontramos con amigos comunes y acabamos la tarde en el Tea Garden. Allí nos descalzamos, nos sentamos sobre cojines en una tarima y disfrutamos de exquisitos tés, una pipa de agua y conversación.
Tras la marcha de Miguel y la llegada de la noche me reuní con Nacho, Jesús y compañía para ir a The George. Un garito gay que tiene bingo los domingos. Los cartones son gratis y participas en dos rondas. Estuve cerca de conseguirlo, pero al final no pudo ser. Y después del bingo viene la actuación de los drackqueens. Alguien comento que uno de ellos era español. Cantaban canciones en playback mientras lo daban todo bailando. Fue entretenido, pero con Riverdance todavía reberberando en mi sien no puedo decir que me entusiasmase mucho.
Y el lunes por la mañana me costó una barbaridad levantarme cuando sonó el despertador!!!

18 agosto 2009

De turismo por Dublin

Pues sí. Después de tanto tiempo por aquí, por fin he paseado por Dublín como un auténtico turísta. La razón: Mar y Tere. Tras su aventura neoyorquina decidieron parar por aquí tres días. Tiempo justito para conocer la ciudad ya que su nivel de inglés es muy precario (lo de ellas es el francés) y nos impedía hacer rutas o visitas guiadas en la lengua nativa.
St. Patrick's Cathedral
El sábado visita a St. Patrick's Cathedral y Christ Church, Dublin Castle, St. Stephen's Green, Iveagh Gardens, Merrion Square y las orillas del río Liffey y Gran Canal. Acabamos muy cansados tras la larga caminata. El tiempo no es que acompañara mucho, pero el ratito que lloviznó nosotros estabamos dentro de edificios por lo que no llegamos a mojarnos.
Resultó curioso pasear por la calles de Dublín rodeado de turístas. Me conozco las calles de Dublín y sus gentes. Calles siempre llegas de extranjeros que se mezclan con los nativos. Pero el sábado costaba encontrarse con algún irlandés. Españoles, italianos, polacos, franceses, alemanes, ingleses... Que diferente puede parecer una ciudad dependiendo del momento y el lugar.
El domingo para cambiar un poco el paisaje urbanístico las llevé de paseo por Howth. Y como cada vez que voy allí acabamos comiendo riquísimo pescado en los restaurantes locales. El fish & chips de allí tiene mucha fama, pero no me tienta lo más mínimo.
Ha sido muy agradable tener esta visita. A ver si ahora alguno más se anima. Sobretodo alguno/a al que tengo muchas ganas de ver. Vente ya!!

13 agosto 2009

Time

"Hoy no seria quien soy si no te hubiese conocido."

Nate. A dos metros bajo tierra.


"Todo depende del momento. El tiempo lo es todo."

Brenda. A dos metros bajo tierra.

01 agosto 2009

Moon

Ese es el título de la última película que he visto. Se estrenó ayer en Dublín. Nacho y Stephen se apuntaron y tras intentar infrutuosamente conseguir entradas para Lighthouse Cinema nos fuimos a Cineworld. Tuvimos que esperar más de una hora para la sesión así que nos tomamos una pinta para reflescar nuestras gargantas.
Ya sentados en nuestras butacas nos dispusimos a disfrutar de una magnífica película. Ciencia ficción, pero sin espectaculares efectos especiales. Recreación de una estación minera lunar con unos decorados muy simples que recuerdan a 2001 Una odisea en el espacio. Un único habitante: Sam Bell interpretado por un mágnifico Sam Rockwell (La milla verde). Tras tres años de soledad su contrato llega a su fin y podrá volver a la tierra junto con su familia. Pero en las últimas dos semanas se desvian de la agenda acostumbrada y su feliz retorno a la tierra peligra.
Excelente película en cuanto a guión e interpretación. Y aunque la falta de más actores pueda insinuar momentos de aburrimiento estos nunca surgen. GERTY, un robot inteligente, acompaña a Sam en su estancia y se encarga de hacerle compañía. Aunque los parecidos entre GERTY y HAL (2001 Una odisea en el espacio) son notables las influencias modernas han llevado a dotarlo de una carita animada (smile) que cambia de expresiones según habla aportando así un toque de humor a la historia.
Contaros más seria estropearos una mágnifica sesión de cine. No os lo penseís dos veces cuando llegue a España: id a verla.

27 julio 2009

Más sobre Edinburgh

Comentar también, para los que no lo sepan, que en Edinburgh es donde J. K. Rowling dió vida a Harry Potter. Sentada en la mesa de un cafe a través de cuyas ventanas veía el castillo y la escuela de George Heriot. Edificios que sirvieron de inspiración para el mundo de sus novelas.
Aquí os dejo más fotos.

Edinburgh 2009

23 julio 2009

Edinburgh

Me he escapado unos días de la oficina para pasar cuatro días en la capital escocesa: Edinburgh. Ciudad pequeña acojedora, encantadora y con cuestas por todos los lados. En mi mente se mezclan dos ciudades Vigo y Santiago. Vigo por sus empinadas cuestas y Santiago por su encanto con sus calles empedradas y edificios de gran carácter construidos en bloques de granito. Ciudad que rebosa historia y eso se nota en los numerosos tours que puedes hacer a lo largo de la Royal Mile. Royal Mile es una ancha carretera empedrada que da acceso al inexpugnable castillo. A ambos lados se situan las Cámaras, la catedral, la biblioteca, iglesias o edificios de nobles. Yo me apunté a un tour gratuito por las calles de la ciudad. Está genial. Te llevan por todos los sitios significativos de la ciudad contandote su historia, pero sin entrar en ningún edificio. Eso queda para luego, si estás interesado. Los guías viven de los donativos que les quieras dar y realmente se lo merecen pues su trabajo es muy bueno. Uno se siente inmerso en la historia de Escocia en su busqueda por la libertad de la opresión inglesa. Me han quedado cosas por ver, entre ellas el castillo, pero ya pagaré otro día para visitarlo. Las dos cosas que más me han gustado son: el museo de Escocia y el parque de Holyrood. En el primero me pasé un día disfrutando la arquitectura del singular edificio y de lo que había dentro de él. Es el museo que tiene la mejor orientación al público que haya visitado. Salas grandes combinadas con recovecos a lo largo de sus niveles. Ventanas asimétricas, o cuadradas o rectangulares. Asientos enmarcados en la fachada o bancos en el medio de la sala. Multitud de espacios decidados a los niños, con zonas de interacción y participación para que no se aburran. Vamos, que si visitan la ciudad no se olviden de pasar por allí, es totalmente gratuíto.
En cuanto a Holyrood, pues decir que es un parque exquisito con abruptas colinas por las que se puede disfrutar unas dos horas de senderismo al tiempo que se disfruta de las vistas de la ciudad y el mar. Y no hace falta coger el coche para llegar hasta allí, solo andar unos metros. Simplemente genial.
En lo que concierne a la parte social; tuve mi primera experiencia surfeando un sofa en una casa en las cercanias del centro. Cinco jóvenes, todos couchsurfers que en principio parecían atractivos según sus descripciones en la web. Al final resultaron ser todos bastantes frikis y no nos hicieron mucho caso, ni a mí ni a otra couchsurfer canadiense. Era como estar en un hostel, pero sintiendote incómodo. Lo positivo es que justo la noche que llegué hubo una fiesta donde los chicos les toco disfrazarse de chicas y viceversa. Ciertamente estuvo genial y el piso aunque grande se lleno con unas 40 o 50 personas. La chica que me hospedó me dejó uno de sus vestidos y a disfrutar! Claro que esa noche dormimos cinco en su habitación y a mi me toco el duro suelo :-(
Ya en la ciudad el sitio más significativo fue The Royal Oak. Este pub proclama ser el más viejo de tradición músical. Desde luego sus paredes rebosan notas musicales, pero a un ritmo pausado y relajante. Nada que ver los el frenesí de los pubs irlandeses.
Me he quedado con las ganas de visitar Stirling, pueblo donde William Wallace fraguó su leyenda.

Ya pondrá link más con fotos.

06 julio 2009

Por el barrio de los famosos

Fiesta del decimo aniversario de Couch Surfing el sábado que estuvo genial. Montón de gente con muy buen rollo. Cada vez me gusta mas la filosofía de esta web.Domingo un pequeño madrugo (para ser domingo), pero con razones de peso. El destino era Killiney Hill. Un suburbio adinerado del sur de Dublin. Este sitio en concreto es una colina en cuyas laderas viven personajes tan famosos como Bono (Paul Hewson) o Enya.
La "pequeña" casa-castillo de Enya
Todas las casas son ostentosas y con cuidados jardines. A pie de la ladera una playa larga de piedras y en lo alto de la colina un parque con unas excelentes vistas de Dublín, Dun Laoghaire y Wicklow Mountains. A todo esto hay que sumarle la compañía de mi amiga Gisela y un couchsurfer francés. Además cogí prestado el coche de Marco, para que así no se me olvide como conducir. Hicimos unas fotos saltando geniales y aquí teneis una prueba de ello.Ya de vuelta en casa, Marco se ofreció a cocinar spaguetti carbonara. Estaba delicioso. Y ya con los estomagos llenos disfrutamos de la final de Wimbledon. Partidazo épico con un asombroso y centrado Andy Roddrick que casi consigue ganar al tenista más grande de todos los tiempos: Roger Federer. Si quereís saber más datos estadísticos solo teneís que ver algún periódico deportivo. El quinto set con 13 juegos a 15 para Roger será recordado en la historia del tenis durante muchísimos años. Nos hubiera gustado que Andy hubiera ganado, y tuvo ocasión de coger una ventaja infranqueable para Roger, pero la grandeza y el saber de Federer se impuso. Se ha notado la ausencia en el torneo de Nadal, único rival que consigue ganarle en la final de un gran slam. Cuando podremos ver otra final Federer-Nadal?

Lo malo del día es que perdí mis gafas de sol. Y realmente es un fastidio pues eran graduadas.

30 junio 2009

Brebe visita

Hoy, después de algo más de año y medio, he vuelto a ver a Marquiños. Compañero de piso, andanzas y pesares en mi época viguesa. Tras su fin de carrera pasándoselo bien de Erasmus en Salerno se fue a Edimburgo a buscarse la vida. Pero sin experiencia y con la crisis mundial le ha sido imposible encontrar un trabajo o prácticas como ingeniero. Al menos ha mejorado considerablemente su nivel de inglés.
Hoy a pasado unas horas paseando por Dublín durante su escala de conexión aérea. Hemos comido juntos, después se ha recorrido el centro y nos hemos vuelto a encontrar para tomar una pinta de Guinness en el mítico O'Donoghues de Merrion Row.
De negro y blanco tocando en el festival de su pueblo
Ahora se vuelva a España a iniciar una nueva étapa. Intentará conseguir una beca. Lo explotarán y le pagarán dos perras, pero si tiene suerte podrá conseguir un poco de experiencia que le habrá el mercado del mundo laboral. Marquiños, espero que tengas suerte en esta nueva etapa. Ya nos veremos. Y la próxima vez que me visites a ver si te quedas al menos un par de días!!

25 junio 2009

A veces las cosas se te van de las manos...

Todo comenzó hace unas semanas. Había planeada una barcaboa en casa de Marcos antes de irse a Barcelona para luego volver a Dublín a empaquetar y emprender su aventura africana. Yo tenía muchas ganas de organizar el evento y ya estaba haciendo los preparativos para la queimada cuando el martes Marcos me manda un mensaje diciendo que se tiene que cancelar. La razón: el tiempo. Tenía todavía demasiadas cosas que hacer. Con lo que los planes del fin de semana se fueron al garete.
El miércoles nada más salir del trabajo me fuí a entrenar al baloncesto. Estuvo muy bien, pero después de más de dos meses sin entrenar acabé destrozado. Cuando llegué a casa y leí mi correo tenía uno de Jesee invitándome a unas copas con motivo de la visita de Reena (antes vivía en Irlanda, pero ahora anda por Salford, UK). Ya era tarde para unirme a ellos.
El jueves hablé con Reena, pero como mis agujetas apenas me dejaban moverme decidimos encontrarnos el viernes. Y aquí ya todo se me fue de las manos.El viernes me llamó Javi diciendo que una chica de Couch Surfing estaba en su casa y que si quería hacerle compañía pues el tenía que trabajar (turno de tarde-noche en un restaurante). Y dije que sí.
Quede por la tarde con Ana (la brasileña más encantadora y guapa que jamás he conocido). Nos fuimos de cena y pintas por el centro. Como Reena y Jesee se iban a un concierto ya no nos vimos.
El sábado Javi nos llevó a Swords a casa de una amiga española y cocinó paella vegetal. Mi aportación fueron unos montaditos de salmón con queso de untar. Todo delicioso. A la tarde Javi trabajaba. Ana, las amigas españolas de Javi y yo nos fuimos a Merrion Square a ver las actuaciones de malabaristas, breakdancers y cómicos. Llegamos bastante tarde y poco vimos. Lo peor que para cuando llegué Reena acababa de irse al aeropuerto. A ver si a la tercera es la vencida Reena!! De allí nos fuimos a tomar un té, después cena y finalmente fiesta en casa de un amigo de Marcos. Ya bien tarde se nos unió Javi.
El domingo me fuí con Ana por la tarde a Howth a caminar un rato. Yo le dije que llevará calzado adecuado, que a lo mejor nos encontrabamos algo de barro en el camino. Su elección fueron unas botas de tacón que acabó quitándose, jajaja. En el pueblo nos encontramos un gaitero madrileño tocando repertorio gallego. Acabamos el día con una exquisita cena en Howth a base de marisco y pescado.
El lunes Javi libraba así que tuvo buen recaudo de Ana. Por la noche nos encontramos en un pub para una reunión de couch surfers.
El martes Ana se vino por mi casa por la tarde. Buena conversación, cena, albariño y sesión de música en Cobblestone.
Ayer fue el último día de Ana aquí, así que nos tomamos la última en el O'Donoghues de Merrion Row.
Ana es una periodista brasileña superencantadora, inteligente, divertida y llena de curiosas historias. Y su acento es escantador!! Estos seis días con ella han sido geniales!!
Espero que nuestra amistad perdure!

23 junio 2009

Cada uno tiene sus principios

"I love mess!"

Ana 'Tas' Rita Martins

02 junio 2009

North Bull Island y premier de cine

Estamos viviendo unos días de ensueño aquí en Dublín. Hace un tiempo realmente veraniego llegando hasta los 24ºC. Así que el fin de semana se ha aprovechado haciendo barbacoas y yendo ayer a la playa aprovechando el día festivo. Nos fuimos a la North Bull Island en la parte norte de la bahía de Dublín. Reserva natural, campo de golf y playa. Y esta es enorme y muy llana. Y agua estaba muy turbia debido a unas curiosas algas. Pero a pesar de todo no podía dejar pasar la oportunidad para darme el primer chapuzón en aguas irlandesas. Y sorprendentemente el agua estaba más caliente que en Vigo!! (La foto del baño la subiré cuando me la pasen)

Y hoy al llegar a casa me encontré con nada más y nada menos que una premier de cine debajo de mi balcón. Alfombra roja, algunos periodistas, cámaras y algunas limusinas negras. La película parece que era Looking for Eric, pero tampoco apostaría sobre ello. Cuando llego la gente importe la cámara se quedo sin pilas, pero mirar a quién me tiempo a pillar.
Nada más y nada menos que el amigote Berti Ahern; el que fue Taoiseach de Irlanda durante 10 años.

31 mayo 2009

Hare Krishnas, hare Krishnas, hare...

Aprovechando el buen tiempo que hace este fin de semana andaba yo de paseo por las calles del centro cuando de pronto me encontré a los 'Hare Krishnas' en Henry St.
Fue divertido verlos cantar y danzar durante unos minutos antes de seguir mi camino.
Y me los volví a encontrar en Temple Bar.
Y también en Dame St.
Y hasta en Grafton St!
O me estaban siguiendo o es que es mi sino convertirme.


mmm... NO.

25 mayo 2009

Maravilloso weekend!!

Comenzó tranquilo con la llegada de Miguel desde Cork. Nos juntamos con Marcos y demás y nos fuimos a saborear una Guinness al pub más pequeño de Dublin: The Dawson Lounge. Lo cierto es que es bastante pequeño y además es un sótano así que imaginaros. Merece una visita.
Después cambiamos de garito para disfrutar de un poco de música rock en directo.

El sábado por la tarde comenzamos los preparativos de la CAMARA Africa Project 09 fundraising party.
Recientemente el amigo Marcos se ha unido a la ONG CAMARA a los que se les ha ocurrido que una buena forma de ayudar al país africano es recolectar ordenadores viejos, restaurarlos, instalar software gratuito y educativo y mandarlo a las escuelas. Y además con una compañía de lujo: diez profesores-voluntarios por país que estarán un mes enseñando los entremenejes de la informática a los nativos.
Y con este transfondo tan interesante la fiesta fue un auténtico éxito. Yo calculo que en torno a unas 50 personas se pasaron por allí, dejaron su donativo, disfrutaron de la comida italoespañola, música, bebidas y muy buen rollo. Los hubo que solo se pasaron un rato y otros que se fueron con la fiesta terminada y el sol bien alto (como un servidor). Os podréis encontrar con más datos en el blog de Marcos.
Pero el fin de semana todavía nos deparaba una gratísima sorpresa: el domingo.
Disfrutamos de un día de verano de ensueño. Por la tarde nos pasamos por el Africa Day en los Iveagh Gardens. Celebración a lo grande con stands de comida, artesanía y conciertos de grupos africanos y locales. Me lo pasé muy bien y la memoria se me llenó de recuerdos de Ortigueira mientras saltaba y bailaba al ritmo que marcaba Kila o Vieux Farka Touré. Discovery Gorpel Choir o Liam Ó Maonlaí hicieron que nuestros corazones se extremecieran.
Ahí va un puñado de fotos.

15 mayo 2009

The fountains of Paradise

Novela de Arthur C. Clarke publicada en 1979. Ganadora de los premios de ciencia ficción Nebula(1979) y Hugo(1980).
Clarke nos expone en forma de novela la idea de un ascensor espacial.
El pionero de la idea del ascensor espacial fue el ingeniero ruso Yuri Artsutanov. Yuri publicó un artículo el 31 de Julio de 1960 en el cual exponía esta innovadora idea. La base científica es muy sólida y cuando la tecnología haya avanzado los suficiente el ascensor espacial pasará a convertirse en una realidad.
El principio del ascensor espacial es muy sencillo. Imaginaros que teneis un yoyo desenrollado colgando de vuestra mano. Si os poneis a girar como una peonza el yoyo, debido a la fuerza centrífuga, se pondrá horizontal intentando alejarse de vosotros, pero impedido por la cuerta que se mantiene tensa. Ahora hagamos el cambio de la Tierra por nosotros, el yoyo por un meteorito de la masa adecuada y la cuerda un supercable de una resistencia, ligereza y delgadez tal que soporte la tensión a la que está sometido. El meteorito (yoyo) girando con la rotación de la tierra en una órbita geoestacionaria estaría siempre en una misma posición en algún punto del ecuador. Su masa y posición serían tales que la fuerza centrífuga compensaría la atracción de la gravedad y mantendrían el supercable tenso. Una vez conseguido esto solo tendríamos que conectar un ascensor al cable. El ascensor sería impulsado por campos electromagnéticos.

El coste de estos viajes sería ridículo comparado con los gastos de la lanzadera espacial. En el meteorito se construiría un puerto espacial lo que falicitaría los viajes interplanetarios/galácticos. Posiblemente también se construirían hoteles de superlujo y por un relativo módico precio se podría pasar un fin de semana con unas vistas espectalulares.
Aún siendo Yuri el que tuvo la idea fue Clarke el que la hizó llegar al gran público. Y lo que en su día era solo ciencia ficción hoy en día está más próximo a la realidad y podeís comprobarlo vosotros mismos en la página web http://www.spaceelevator.com/

09 mayo 2009

Ayo.

Descubrí esta increible voz hará cosa de una par de años. Y hoy la canción "Down on my knees" se me ha metido en la cabeza todo el día. No conseguía recordar el nombre de la cantante y tampoco exactamente el título de la canción, pero tras un rato de búsqueda aquí está esta demoledora canción.

Down on my knees, I'm begging you, Down on my knees, I'm begging you, Down on my knees, I'm begging you, Please, please don't leave me

Down on my knees, I'm begging you, Down on my knees, I'm begging you, Down on my knees, I'm begging you, Please, please don't leave me

Do you really think she can love you more than me, do you really, really think so
Do you really think she can give you more than me, baby I know she won't
Cause I loved you, unconditionally, I gave you even more than ,I had to give
I was willing for you to die, cause you were more precious to me, than my own life

Down on my knees, I'm begging you, Down on my knees, I'm begging you, Down on my knees, I'm begging you, Please, please don't leave me

I won't believe, that you really, really, wanna leave me, just because of her
Have you forgot about, all the things, we've been through, she was not the one, who was there for you
See, I loved you unconditionally, I gave you even more than ,I had to give
I was willing for you to die, cause you were more precious to me, than my own life

Down on my knees, I'm begging you, Down on my knees, I'm begging you, Down on my knees, I'm begging you, Please, please don't leave me

Down on my knees, I'm begging you, Down on my knees, I'm begging you, Down on my knees, I'm begging you, Please, please don't leave me

Don't leave me, I'm begging, I love you, I need you, I'm dying, I'm crying, I'm begging,
Please love me
I love you, I love you, I'm begging, please love me, I'm begging, I'm begging, Please don't leave me, no, no, no, no, no

Down on my knees, I'm begging you...

Ante la energía y el sentimiento con el que canta uno se pregunta si la letra tiene sentido autobiográfico.

Ayo. (se escribe con punto al final o debajo de la o) es un artista afro-alemana que comenzó su carrera en el 2006 con el album Joyful en el cual se incluye esta canción. La infancia de esta chica en Nigeria no ha sido nada fácil y de ahí su compromiso con este país africano. Recientemente ha sido nominada patrono de UNICEF y creo que es una elección perfecta. Su canción Help is coming es otro de sus apabullantes singles.

Down on my knees, I'm begging you... ah, no puedo sacarme la canción de la cabeza.

03 mayo 2009

El cortacésped

A pesar de ser una temprana hora de la mañana el sol ya se encontraba bastante alto.
Dormía placenteramente en mi cama soñando con algo que no consigo recordar, pero que tampoco importa. Un sonido monótono, ronco y amortiguado me sacó de mi sueño para sumirme en un estado de letargo semiconsciente. Ahora era consciente claramente de ese sonido. Y lo reconocía. Era un cortacésped. Sí, eso era. Allí estaba arrebujado entre las sábanas de mi cama una mañana de fin de semana tras haberme acostado a las mil y alguien afuera, posiblemente mi padre, estaba cortando el césped. Esa es una tarea de la que normalmente me hago cargo, pero que esta vez iba a eludir. Y extrañamente me sentía bien y feliz. Tras un ratito el letargo semiconsciente dió paso a una consciencia casi total hasta el punto de llegar a abrir los ojos.
Sí, aquella era mi habitación, pero no la que yo esperaba. No era la habitación en la que he vivido tantos años en casa de mis padres. No estaba en Porriño sino en Dublín y era un día de semana. Podía seguir escuchando ese sonido ronco y distante, pero cuyo origen no era un cortacésped sino alguna otra máquina que operaba en la calle. Serian las siete y pico; pronto el despertador sonaría y me tendría que ir a trabajar.
Imposible describir esa sensación tan ambigua y rara que me embargo.

26 abril 2009

De oficina en oficina y curro porque me fascina

Y la boda ya pasó...
Y ahora andan a vueltas conmigo en la empresa. A ver, me explico. Mi departamento está dividido en dos secciones: una la que se encarga de los proyectos del LUAS y otra que se encarga de los proyectos del Metro. La sección del LUAS trabaja en mi oficia, Red Cow, y la del Metro en Parkgate. A principios de este mes estuve trabajando toda una semana en la oficina de Parkgate en los proyectos del Metro. El motivo es que están un poco agobiados de trabajo y uno de los compañeros estaba de vacaciones, así que yo usé su ordenador.
Está semana pasada el lunes me presenté en Red Cow para trabajar de forma habitual, pero al ratito mi jefa apareció y me dijo que me tenía que ir a Parkgate y que trabajaría allí el resto de la semana. Con mi jefe en Parkgate me llevo muy bien. Tanto que ahora quiere que trabaje de forma habitual tres o cuatro días a la semana en Parkgate. Esto para mí no supone ningún inconveniente. En ciertos aspectos me viene muy bien. Por un lado la oficina esta muchísimo más cerca de mi piso (15min andando y la mitad si voy en el LUAS) y por otro mi inglés mejorará. Y es que no hay españoles pululando y mi jefe y uno de mis compañeros tienen un acento muy cerrado y hay que afinar mucho el oído para entenderlos.
Veremos en que acaba todo esto.
Y en otro ámbito de cosas, pues tras una charla con el matrimonio chino con el que vivo he conseguido que me rebajen el precio de la habitación.

16 abril 2009

Recuperándome de las vacaciones

Las vacaciones de Semana Santa ya han pasado y el puente de Mayo ya está a la vuelta de la esquina. Por estas tierras solo el lunes es festivo nacional, pero en muchas empresas, entre ellas la mía, cierran el viernes santo también. El viernes santo es un día muy curioso, pues esta prohibido vender alcohol (tema religioso, ya sabéis), con lo que solo algunos sitios estan abiertos durante el día. Por la noche todos los pubs están cerrados y solo algunos (los que menos) abren a partir de medianoche. Con lo que lo mejor que se puede hacer es ir de compras, pasear y finalizar la noche en alguna fiesta privada. Ese fue el caso de algunos de mis amigos, pero yo me perdí la fiesta. La razón: el sábado me iba de viaje muy temprano.

Dos amigos se me unieron para pasar tres días en la costa oeste. Concretamente en Killarney, Co. Kerry. Madrugón el sábado para ir a recoger el coche de alquiler en el aeropuerto. Allí tuvimos que esperar un poco, pues había un problema con la reserva. A pesar de los pésimos pronósticos meteorológicos el día era explendido y el viaje hasta Killarney transcurrió sin percances. Ya allí nos dirijimos al hostal. Nos quedaban unas horas para disfrutar del pueblo y a eso nos dedicamos. Para entonces el tiempo había cambiado y estaba lloviendo a chuzos. Me compré un paraguas y actó seguido dejó de llover. Visita obligada a la catedral y a sus impresionantes vidrieras. Una de las cuales tiene un curiosa representación de St. David con un arpa en sus brazos. Signo de como las culturas locales pueden cambiar los escritos sagrados. Al final disfrutamos de una deliciosa cena, una pinta y a descansar.
El segundo día, tras las horas de oración de Aga (jaja), amaneció un día de auténtico verano. Nuestras esperanzas de hacer una ruta de montañismo resurgieron. Tras un rato en el coche llegamos al pueblecito de Glenbeigh en la bahía de Dingle. Allí preguntamos por nuestra ruta y nos aconsejaron que antes fueramos hasta la playa y eso hicimos. La playa esta llena de cantos rodados, pero es preciosa. He sacado algunas fotos muy bonitas allí.
Finalmente nos dirigimos al lago Coomasaharn para iniciar nuestro paseo. Como sitio recóndito que es las carreteras para llegar hasta allí era solo aptas para un solo coche y a velocidad moderada. Tras algunas dudas iniciales sobre nuestra ubicación, concretamos que estábamos en el lugar correcto. Cogimos las mochilas y comenzamos nuestra odisea. Estábamos a pie del lago y iniciamos nuestra ascension por la abrupta ladera del Knoknaman. Tras poco más de una hora alcanzamos sus 561m. Alli disfrutamos de las primeras vistas. El lago al oeste, la bahía y la península de Dingle al norte y al noreste los techos de Irlanda: Carrantuohill con 1038m. Puede que las cifras no impresionen mucho, pero su contraste con el nivel del mar si lo hace. A partir de allí los cosas fueron más fáciles. El terreno era moderado y avanzamos rapidamente sobre una hierba amarillenta que ocultaba riachelos de agua. Pronto estuvimos con los pies empapados. Rodeamos el lago dejando atrás Meenteog para alcanzar Coomacarrea (772m), el pico más alto de nuestra ruta. Para entonces el tiempo había cambiado y se había cerrado de nubes y soplaba un viento molesto. Las vista hacía el Oeste se vieron mermadas debido a ello.
Llevábamos ya unas cuatro horas de caminata y era momento de bajar, pero para eso teníamos que pasar por una estrecha cornisa entre los lagos Coomasaharn y Coomaglaslaw. Las laderas de la cornisa eran tan escarpadas que no nos quedó más opción que hacer frente al viento lateral a su paso por el borde. Nos refugiamos tras el Coomreagh durante unos minutos antes de afrontar el tramo final. Otra ladera escarpada que nos llevó a tierras más llanas pasto de cabras y ovejas de cabeza negra. Tras seis horas y 9 km de caminata recuperamos el calor corporal en el coche camino de una merecida cena y descanso.
Al tercer día, venciendo al cansancio acumulado alquilamos unas bicis en el hostal y nos recorrimos una parte del parque natural de Killarney. Disfrutamos del lago, los ciervos, el castillo, la abadía y una casa señorial que fue visitada por la reina Victoria en 1861. Nos quedó mucho por ver, pero lo que vimos lo disfrutamos un montón.
Os dejo aquí el link con algunas fotos.

Mañana madrugón y viaje a la costa oeste de nuevo. En está ocasión a Galway para la boda de mi compañero de trabajo. Boda irlando-española. Promete ser interesante.

07 abril 2009

El presupuesto del estado que mató una nación

Este puede ser el títular de un periódico dentro de unos años cuando Irlanda se haya ido a hacer gárgaras.
Hoy se ha debatido en el parlamento el Presupuesto de Emergencia. Los debates en televisión se suceden hora tras hora y el que más y el que menos esta en su casa pensando en la cantidad de dinero va a dejar de ganar. Y es que la principal medida del prespuesto es subir las tasas.
Este país, tras 20 años casi consecutivos siendo gobernado por Fianna Fáil (partido republicano), ha creado infinidad de ayudas sociales que ahora son un gran lastre. Durante el Celtic Tiger con un aumento asombroso de puestos de trabajo, y por lo tanto de ingresos para el gobierno, todo funcionaba bien, pero tras la muerte del tigre las cosas han cambiado. Ahora lo que aumenta sin freno son las colas del paro. Cada día entra mucho menos dinero y mucho más tiene que salir de las arcas estatales. Las ayudas sociales son muy importantes y necesarias en un país, pero todo en su cierta medida. ¿Como se entiende que una familia con cuatro hijos, dos de ellos menos de cinco años, que tiene unos ingresos anuales de 220.000€ reciba facilidades fiscales del gobierno debido a esos hijos más jóvenes? Ningún gobierno es capaz de resistir durante mucho tiempo un lastre económico como este.
Brian Leniham, ministro de economía, ha apostado por aumentar las tasas. Una medida a corto plazo que intenta hacer frente al agujero de billones que tiene el estado. ¿A cuanto asciende realmente ese agujero? El propio ministro admitió que no lo sabía.
No soy un experto en economía y tampoco sigo todas las noticias como para poder aportar una opinión muy fundamentada, pero esta no parece la mejor medida a tomar. Claramente se está hipotecando el futuro de Irlanda a largo plazo y se volverán a quedar atrás respecto a Europa. Se pueden escuchar opiniones de expertos de todos los colores a todas horas en la televisión, pero ninguno coincide con Mr Leniham. Se ha llegado a esta situación debido a la verguenza y a la falta de honestidad. Verguenza a admitir los errores cometidos y en vez de admitirlo y tomar unas medidas drásticas, pero correctoras, a tiempo se intentó parchear la pequeñas vías de agua. Ahora el dique se a ha roto y es posible que la corriente nos arrastré a todos.
Afortunadamente el sector de infraestructuras públicas (lo único que puede hacer que el país no se hunda en un futuro miserable) no ha sufrido recortes apreciables. Las decisiones en cuanto al Metro y el Luas (lo que a mi me afecta directamente) se han pospuesto para finales de año. El país necesita desesperadamente encontrar dinero para llevarla adelante, pues ya solo el Metro North generaría 4000 puesto de trabajo en el sector de la construcción. Traducido en ciclo económico: el gobierno no tendría que pagar el paro a miles de personas y recibirá dinero de vuelta con las tasas. La creación de puestos de trabajo es la única vía de escape.
La repercusión del aumento de las tasas sobre mi economía no será excesivamente grande (bueno, eso creo) así que no me puedo quejar demasiado. Otros muchos se tendrán que apretar el cinturón, pero también he de decir que los irlandeses (hablo de los jóvenes ya que no se las familias) siempre han vivido la bonanza económica y no saben como ahorrar. Gastarse 200€ los fines de semanas no es signo de control económico. Si aprenden a controlar un poco sus gastos sobrevivirán.